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You Are Here: Home » 補腦及聰明食品 » 體內維生素B12 太少可能加速腦部萎縮


維生素B12缺乏的年長者比較容易有退化性記憶衰退與腦部萎縮。研究發表在 Neurology 期刊上,芝加哥洛許大學醫學中心(Rush University Medical Center)的研究者們發現血中維生素B12 濃度較低的年長者有著較小的腦部,且在思考、推理與記憶測驗上的得分最低。

人類的腦部本來就會隨著年齡增加而縮小,而腦部縮小最多的人罹患阿茲海默症與其他老化痴症的風險也是最高的。

儘管此新研究並沒有證明維生素B12的缺乏會導致這些問題,但年長者比年輕人更容易有維生素B12缺乏的問題,維生素B12常見於肉、魚、禽類、牛奶、雞蛋與營養化穀物等食物中。

洛許大學臨床營養助理教授Christine Tangney 博士:「當我慢慢變老時,我們的胃所產生的胃酸量會變少而無法將維生素分解能可被吸收的形式。此外,年長者也吃比較多會抑制吸收的藥物,如滅糖敏(metformin, 糖尿病用藥)。」

維生素B12與記憶喪失

體內維生素B12的存量太低可以反應出體內有較高濃度的同半胱胺酸(Homocysteine, 是一種心血管的危險因子),而 2008 年有一個牛津大學(Oxford University)藥理學名譽教授 A. David Smith 進行的研究發現維生素B12 不足與大腦萎縮有關。

去年英國的研究團隊也發表了他們從一個小型的臨床試驗中的發現,證實服用含有維生素B12、維生素B6 與葉酸補充品的人腦部萎縮的情形比不攝取的人要來輕微。

這個月初,該團隊發表維生素的補充也能延緩有高記憶力流失風險病患的認知能力衰退。

Smith 博士:「我們發現維生素B的治療不僅能延緩衰退,它也停止某些人高同半胱胺酸的情形。」

新研究以121位年齡65歲以上居住在芝加哥南部的人為對象。這些人是正在進行中的老化與記憶研究的一部分成員,在做過記憶與腦部功能檢查後,平均每4.5年做一次腦部掃描。

並取得參與者們的血液,測量維生素B12的濃度與維生素B12缺乏的指標,同半胱胺酸與甲基丙二酸(methylmalonate)。

Tangney 博士:「血中低濃度的維生素B12並不是腦部功能測驗分數不好或腦部體積變小的直接因素。但維生素B12缺乏指標較高,特別是甲基丙二酸(methylmalonate),影響較為顯著。」

Tangney 博士強調測量血中維生素B12 其實並不是很可靠的維生素B12的評估方法。實際上再經由更複雜檢驗方法發現有維生素B12缺乏的人,記憶衰退得非常快。

維生素B12的補充

腦部掃描確認了血中較高濃度的同半光胺酸與甲基丙二酸與較小的腦尺寸有關連。

Tangney 博士現在要建議補充維生素B12來作為延緩記憶力衰退與腦部萎縮的策略還言之過早,儘管英國的小型臨床試驗發現確實對參與者有改善的作用。

Smith 博士同意上述的看法,不過年長者如果有早期記憶衰退的情形就應該檢查血中同半光胺酸。若檢查結果濃度是高的,那麼補充維生素B也許是合適的建議。他也建議早餐可以吃有添加維生素B12的穀類(像是麥片之類的)。

Tagney 博士說:「能馬上食用的穀類對年長者是最好的維生素B12來源,因為這維生素能確實進入人體。」

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