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You Are Here: Home » 開發左右腦 » 人體在幼兒期間自動剷除沒必要的腦細胞

成語說「打鐵趁熱」。這句話也可用於形容兒童的腦部發展。因為在幼兒時期,腦部會產生急遽的變化。接下來要簡單敘述幼兒期的腦部發展。首先,在剛剛出生時,大腦內部的神經元(Neuron)會大量死亡。從附圖可以得知,出生半年之後神經元的數量會減少到五分之一,其後的一生之中再也不會增加。最近也有學者提出論文表示某些領域的神經元數量會增加,但畢竟是例外。

值得注意的是,在神經元大量死亡之後,突觸(synapse)的形成開始增快。在此要說明的是,突觸是連結神經元,在大腦內部形成網路的銜接物質。附圖顯示的是突觸密度與年齡的相關圖。存留下來的神經元以樹枝狀方式延展、在大腦內部彼此連絡、形成神經網絡。

另一方面,在嬰兒誕生之後突觸的數量會急遽增加,而到五歲左右會達到巔峰,接著開始急速減少,到了逼近二十歲成年時,突觸數量會穩定在某個程度。最終來說,神經元與突觸的死亡數量是由遺傳因素與環境因素所決定:關於這一點讀者必須了解,大腦能力可經由人力影響的部分,在於突觸之間的網路密度。

至於上述神經元大量死亡,以及突觸密度增加與減少的原因又是什麼呢?專家學者之間也有不同的說法。其中最為有力的說法是:人體依據進化法則「在剛出生時大量生產神經元與突觸,其後選擇適當的部分維持存續,排除其餘不必要的部分」。換句話說,人體在幼兒期間便自動剷除了沒必要的腦細胞。

也就是說,沒有進行活動的突觸最後只有死路一條。相反地有保持活動的突觸就能繼續存在,陸續發展增加神經元之間的網路密度。從這個角度來說,五歲左右的幼兒到十二歲左右的兒童大腦充滿無限的可能性。一個人的大腦功能幾乎全在這段期間之內底定。因此,如果家中的孩童正好在這段年齡層的話,應多接觸右腦活性化問題來鍛鍊右腦,讓孩童未來能走上成功的道路。

 

 

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